Explozia de la sfârșitul secolului al XIX-lea

Într-un singur secol, observă James Blish, viteza a luat proporții incredibile, de la „înspăimântătoarele” 25 de mile pe oră, pe care le realiza locomotiva lui Stephenson, „Rocket”, până la cele 7 mile pe secundă ale rachetelor Apollo. Energia de care dispune omul s-a amplificat de la praful de pușcă (descoperit în occident la mijlocul secolului XIII, cu toate că era de mult cunoscut de chinezi), la reacția nucleară, un proces care alimentează cu energie chiar și Soarele. Sistemul de comunicații s-a extins de la puterea de 100 de mile a primului telegraf, până la transmisiile de televiziune de pe planeta Marte (a cărei distanță medie față de Pământ este de 48.600.000 mile, în timpul opoziției). În 1870 nu se cunoștea nici un remediu eficient împotriva bolilor infecțioase, imunizarea nu ieșise încă din faza începuturilor și anestezia exista abia de 13 ani. (James Blish)

și…

Dacă notăm pe o abscisă segmente egale, corespunzătoare mileniilor istoriei cunoscute, şi pe ordonată etapele progresului tehnic (de la inventarea focului până la cucerirea spațiului), se constată că graficul care rezultă de aici reprezintă o curbă aproape tangentă cu orizontala, pe o distanță foarte lungă, care face un salt brusc la sfârșitul secolului al XIX-lea și tinde să se identifice cu verticala, la mijlocul secolului XX. O dezvoltare impetuoasă, într-un interval de timp aproape nul, aceasta este definiția matematică a exploziei. (Jean-Louis Curtis)

din Literatura S.F. de Florin Manolescu (Ed. Univers, 1980) grație lui Dragoș C. Butuzea

Mecanismul Antikythera

În filmul de mai sus este prezentată o replică LEGO a mecanismului găsit în 1901 între rămășițele unei epave descoperită lângă insula Antikythera. Se consideră că a fost construit în perioada 150-100 î.Hr.. Complexitatea sa este remarcabilă și a fost comparată cu cea a unui ceas elvețian din secolul al XIX-lea.

Deși circulă tot felul ipoteze legate de originea sa extraterestră, alimentate de cei care cred că oamenii au fost niște maimuțe proaste devenite inteligente peste noapte datorită vreunei intervenții exterioare, eu cred că acest mecanism reflectă foarte bine caracterul nostru inovator. Noi oamenii de azi avem aceeași capacitate cognitivă ca acum 2000 de ani când el a fost creat, ori ca acum 200.000 de ani când am părăsit prima oară Africa.

Pe unii îi miră faptul că descoperim astfel de capodopere tehnologice după atâția ani. Eu sunt convins că asta reprezintă o nimica toată. Vor mai apărea și altele căci am avut dintotdeauna potențial… Ne trebuia/e doar un context favorabil pentru creație și un altul pentru conservarea în timp a acesteia.